25 enero 2016

Como Sherezade perdió su cabeza, y la quiere reclamar

El harén en OccidenteEl harén en Occidente by Fatema Mernissi
My rating: 4 of 5 stars

Cuando a Sherezade la raptaron los europeos para animar sus fantasías, la pobre perdió su cabeza, quedándose sin otro atractivo que su cuerpo y caricias. Es decir, perdió la enorme cultura y astucia que la tradición árabe y persa siempre le habían atribuido, y que eran las dos cualidades que le permitían sobrevivir a su tiránico rey y esposo. "Su Sherezade particular" de los románticos europeos "carecía del arma erótica más poderosa de una mujer: el nutq, o la capacidad de pensar con qué palabras penetrar en el cerebro de un hombre, inyectándole términos cuidadosamente escogidos." (p. 50)
Para Fatema Mernissi, esta transformación de una figura central de la tradición oral musulmana revela el contraste entre Oriente y Occidente en cómo se concibe la mujer. Cuenta que en las entrevistas que le hicieron periodistas europeos sobre su libro anterior, Mernissi, marroquí, se sorprendió de las risitas y muecas de esos periodistas cada vez que afirmaba que, sí, efectivamente había nacido en un harén. Y, tras preguntar a sus entrevistadores el por qué de esa reacción e investigar en museos y bibliotecas europeas, descubrió que para los hombres europeos, el harén representaba algo prohibido y deliciosamente obsceno, un lugar donde las mujeres bellas competían para satisfacer los deseos sexuales del hombre sin preocuparse de otra cosa.
La realidad, como la conocía ella, es completamente diferente. Las mujeres sí se preocupan por muchas otras cosas. Su segregación en el harén y su exclusión de la vida pública obedecen a la ansiedad que producen en los hombres musulmanes por los grandes poderes que ellos les atribuyen a ellas. Como el hombre árabe no duda de la inteligencia y la capacidad de las mujeres, su manera de neutralizar esos poderes es encerrarlas y prohibirles de actuar en los espacios públicos. Mientras, en Occidente los hombres insisten en evaluarlas exclusivamente por su condición física, y pretenden negar esa inteligencia y esa capacidad femininas tan evidentes. Son dos estrategias totalmente diferentes para conseguir el mismo objetivo: reducir o neutralizar a la mujer como posible competidora para la gloria y el poder.
El libro es fascinante por las muchas historias de mujeres potentes en la cultura islámica, y su contraste con la mujer ideal en la cultura popular y el arte occidentales. Ahí la mujer ideal no es una inculta, y sus mayores encantos no son sus vibraciones en el baile del vientre sino su inteligencia, como la de la mítica Sherezade, la también mítica Shirin, y la histórica Nur-Jahan—o las también históricas Benazir Bhutto, Sirimavo Bandaranaike, Tansu Ciller, Begum Jaleda Zia,o Mame Madior Boye, todas jefes de estado en países de mayoría musulmana (Paquistán, Sri Lanka, Turquía, Bangla Desh, Senegal).

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06 enero 2016

La realidad maravillosa

Dos novelas: El reino de este mundo / El acosoDos novelas: El reino de este mundo / El acoso by Alejo Carpentier
My rating: 5 of 5 stars

Este, el más famoso de todos los muchos libros de Carpentier, es el mejor ejemplo de lo que el autor llamaba "lo real maravilloso". La sublevación de esclavos que liberó Haití, y el reino del antiguo esclavo Henri Christophe y la construcción de su inmenso palacio de Sans-Souci, fueron realidad, y también maravillas. No solamente porque el simulacro tan exagerado por negros africanos y criollos de las pretensiones aristocráticas europeas es como mirar en un espejo demónico el imperio francés. Sino también por las maravillas como la transformación de hombres en animales y sus invocaciones de espíritus africanos para matar, volar o sanar. Cuando los colonos franceses finalmente logran captar a Mackandal, el mandinga que ha dirigido la primera revuelta, lo matan a la vista de sus esclavos, pero esos esclavos están convencidos que el mandinga se ha escapado en forma de pájaro, y que volverá. Y lo mismo ocurre algunos años más tarde, cuando es el negro jamaicano Bouckman que ejecutan. No han muerto, y volverán, y vuelven para finalmente dirigir la gran victoria y la expulsión de los blancos. El ex-esclavo que ha sido testigo de todo, Ti Noel, al final de su vida comprende "que el hombre nunca sabe para quién padece y espera. … Pero la grandeza del hombre está precisamente en querer mejorar lo que es. Es imponerse Tareas." Carpentier se documentó con una visita a las ruinas de este palacio y la gran Ciudadela La Ferrière, y respetó hasta los nombres de verdad de los personajes secundarios, para asegurarse de que todas estas maravillas fueron realidad.

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22 diciembre 2015

Antropología del corazón

Cristo se detuvo en ÉboliCristo se detuvo en Éboli by Carlo Levi
My rating: 5 of 5 stars

En 1935, por sus ideas y actividad liberales en la Italia fascista, Carlo Levi fue "desterrado"—exiliado, diríamos nosotros— a un remotísimo y atrasadísimo pueblo en las montañas de Lucania, en el empobrecido sur. Aliano, "Gagliano", como lo llamaban en el dialecto local, parecía ser de otra época, casi otro planeta que su ciudad natal, la muy industrial y comercial Turín, en el norte del país. Tanto las facciones de la gente, su vestir y sus costumbres y creencias parecían ser de los moradores más antiguos de esas montañas, casi no tocados ni por los fenicios ni los griegos ni los romanos ni los bizantinos que habían impreso sus culturas en las costas. Para ellos, "Cristo", o sea, la civilización moderna, se había detenido en Éboli (cerca de Salerno), a unos 140 kilómetros al oeste. Levi aprovechó sus dos años de exilio para observar de cerca a sus vecinos, con mucha simpatía y ayudando con sus conocimientos a combatir el paludismo que afectaba a casi todos los campesinos. Pintó y escribió todo o casi todo de lo que vió, dejando un documento impagable del sufrimiento, la valentía y la generosidad de la gente en esa zona tan olvidada por la ciencia y la civilización. Un bellísimo testamento, que además nos deja ver un aspecto curioso de como operaba la represión fascista en este periodo en vispera de la segunda invasión italiana a Etiopía ("Abisinia").

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17 diciembre 2015

Amor al pueblo de Carboneras

La princesita en el asteroide B612La princesita en el asteroide B612 by Noemí Trujillo


Veintún poemas de amor al pueblo de Carboneras en Almería (España), y a la persona que identifica como la "rosa" que tiene que proteger para que ningún cordero se la come, como en "El prinicipito" de Antoine de Saint-Exupéry. Abundan las referencias a lugares y personalidades de este pequeño pueblo costero, incluyendo notablemente el faro de Mesa Roldán y su farero, el también escritor Mario Sanz Cruz, pero la "rosa" a que se refiere es el escritor Lorenzo Silva, referido en la dedicatoria.

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14 octubre 2015

Calamidades europeas

Nieve en otoñoNieve en otoño by Irène Némirovsky
My rating: 5 of 5 stars

Hermoso y triste retrato de una familia rusa, terratenientes ricos, soberbios y acomodados bajo el zar Nicolás II, y las calamidades que sufre con la Gran Guerra (1914-1918), la guerra civil y la guerra contra toda su clase que es la revolución, y finalmente — para los que sobreviven — el exilio en Francia, un país de otra lengua y otras costumbres y leyes donde sus títulos de nobleza y sus perdidas tierras e historias no pintan nada. Todo esto visto por los ojos de la vieja sirvienta Tatiana Ivanovna, la aya que ha criado al paterfamilias y a los hijos. Es ella la única persona que ni se queja ni cambia de valores o de manera de ser, porque para ella, todo "está en las manos de Dios".

La autora logra esbozar esta transformación social tremenda de Europa en menos de 100 páginas, que son una poesía en prosa. El libro vale mucho la pena de leerlo, por esta perspectiva sobre la revolución rusa y también por algo terrible que nos dice de las secuelas, porque sabemos que pocos años después de su publicación en 1931, Irène Némirovsky — negada la nacionalidad francesa por su origen judío, a pesar de estar perfectamente integrada y celebrada como una escritora brillante en Francia — sería deportada al campo de concentración nazi Auschwitz, donde moriría en 1942 a la edad de 39.

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06 septiembre 2015

El desencanto más profundo

El hombre que amaba a los perrosEl hombre que amaba a los perros por Leonardo Padura
My rating: 5 of 5 stars

Padura entreteje tres historias que nos obligan a encarar las tinieblas más espeluznantes de las luchas revolucionarias de ayer y hoy: la del revolucionario Liev Davidovich Trotski (n. Ucrania 1879, muerto en México 1940); de su asesino, el comunista Ramón Mercader (n. Cataluña, 1913), y de un joven cubano, Iván Cárdenas Maturell (n. 1949 o 1950), cuyo descubrimiento de la relación entre esos dos hombres llega a ser una obsesión que le socava la fe no solamente en la revolución, toda revolución incluyendo la cubana, sino también en su propio valor y vida. La vida de Trotski está muy documentada, y Padura nos presenta una crónica real y metículosa de ella, desde su exilio de la URSS en 1929 hasta el asesinato. Si algo ha inventado, serían algunas conversaciones con su mujer, Natalia Sedova, y lo que le pasaba por la cabeza en su breve pero intenso y furioso romance con Frida Kahlo. En la vida de Mercader, y cómo un joven comunista muy idealista fue convertido en un robot para matar, ha tenido que imaginar conversaciones y entrenamiento y su torcida relación con su madre — una comunista despiadada y posiblemente loca — y con su maestro y entrenador, el soviético "Kótov". El encuentro entre el envejecido y muy enfermo Mercader, bajo otro alias, con el joven cubano Iván en 1977, es el invento que une las tres historias, en una visión descorazonadora de todas las ilusiones revolucionarias, contaminada por la irreprimible compasión que Iván llega a sentir hacia "el autor de uno de los crímenes más impíos, calculados e inútiles de la historia", el hombre que podía matar porque no podía no obedecer, y que al final tiene nada que amar salvo sus perros.

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29 julio 2015

Dilemas revolucionarios

La canción del bardoLa canción del bardo by Isabel Laso (Úna Fingal)


En Dublín en 1916, el joven y atlético Olcán Finnegan combate ferozmente contra los ingleses en la insurrección de Pascuas, que deja gran parte de la ciudad destruida y muchos de los compañeros y héroes de Olcán muertos. Pero él sobrevive como uno de los muchos presos irlandeses, enfrentando la cadena perpetua o posiblemente el ajusticiamiento, cuando sus captores — impresionados por su fuerza física e inteligencia — le ofrecen otra opción, de servir en una brigada irlandesa del ejército del Reino Unido en Bélgica, en la gran guerra contra los alemanes. Lo tiene que pensar, y rápido: Servir así a los ingleses, ¿será una traición a su causa patriótica? O luchar contra los invasores de otro pequeño y católico país — Bélgica —, ¿no sería como defender a Irlanda? De esta manera Isabel Laso/ Úna Fingal nos muestra como se cruzan y se complican esas dos crueles luchas del siglo pasado, que plantea un insalvable dilema moral a este joven idealista, y lo pone en circunstancias que le obligarán a repensar muchas verdades hasta entonces incuestionables. Es un libro de mucha acción y gran emoción, y se lee muy rápido y con placer.

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Cabo de Gata, letras y paisajes | Cultura | EL PAÍS

Sí, esto era precisamente lo que estuvimos celebrando este pasado fin de semana, en nuestras II Jornadas de Carboneras Literaria, letras vivas en este bellísimo paisaje.

Cabo de Gata, letras y paisajes | Cultura | EL PAÍS

He aquí el programa de esas jornadas.

Véa también esta nota de Turismo Carboneras

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