18 abril 2014

Recuerdos ajenos pero reconocibles

Estaciones de pasoEstaciones de paso by Almudena Grandes
My rating: 5 of 5 stars

Cinco relatos llenos del lenguaje, la vida y las confusiones de todo adolescente. La colección comienza con el relato más corto, "Demostración de la existencia de Dios", donde el quinceañero Rafa, rabioso, en jerga juvenil madrileña insulta a un Dios en quien solía no creer, por lo mal que está pasando su equipo, el Vallecas F.C. Pero la risa del lector se disuelve en otra emoción más grave tan pronto sabemos la verdadera razón por qué este chico necesita culpar a Dios por un desastre familiar demasiado grave para él soportar.

En "Tabaco y negro", es una chica, también madrileña, hija y nieta de sastres de trajes de luces para toreros, que nos cuenta sus luchas por superar la mezquinidad de su entorno y afirmarse como una persona con autoridad y capacidad para dar fuerza a otros. Es muy hermoso el cuento, e inesperado el final.

Es la voz de un hombre ya maduro que narra "El capitán de la fila india", recordando su adolescencia entre primos mientras asiste a una disputa sobre la herencia de una tía recien difunta. El primo mayor que más le había impresionado, y una prima a quien apenas había prestado atención, se han transformado, ella para mejor y él no tanto, y esto lleva al narrador a reflexionar sobre los extraños giros que han dado sus vidas. Se puede leer como una reflexión sobre los cambios sociopolíticos en España desde los primeros años de la Transición (es decir, después de la muerte de Franco) — perspicaz e inteligente, pero carece de la energía y comicidad de los otros cuentos.

En "Receta de verano" escuchamos la voz de una chica que, llegando a los 18 años, descubre simultáneamente el deseo erótico y lo complicado que pueden ser las relaciones entre ellas y ellos — a través de encuentros con hombres (incluyendo a su padre, incapacitado, a quien tiene que cambiar los pañales) y con chicos de su edad. Para mí, presenta magistralmente las confusiones y dudas de esta "estación de paso" de una joven.

Pero mi favorito es el último relato, "Mozart, Brahms, y Corelli", donde Tomás, un chico de 17 años, gordo, feo, y con gafas, tímido pero muy buen estudiante de violín, descubre cómo su pasión musical le puede ayudar a superar su timidez. Es también una bonita historia, observada por este chico, de algunas de las mujeres caribeñas y sudamericanas que trabajan como prostitutas en la Casa del Campo, y que son parte de la educación del joven violinista.

Creo que todos que alguna vez fuimos adolescentes podemos reconocernos, con nuestras dudas y confusiones y deseos de esa "estación de paso", en uno o más de estos relatos.

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26 febrero 2014

Un viaje literario y emocional a través de siglos

Sefarad by Antonio Muñoz Molina
My rating: 4 of 5 stars

Esta novela es la historia del viaje del autor desde su Úbeda natal a un concepto de España múchisimo más amplio en tiempo y espacio : en tiempo, desde 1492 y la expulsión de los judíos hasta nuestros días, y en el espacio, desde Úbeda hasta todos los países y todas las ciudades donde hay o han habido gente que conservaba una llave, unas canciones, un apellido o algún otro recuerdo de ese país de que fueron expulsados sus ancestros y que ellos llamaban "Sefarad". Cada capítulo es otra aventura, de manera que el libro parece más una colección de reflexiones y relatos que una novela, donde esperamos seguir el hilo de un protagonista determinado y no las historias de decenas de personas en diferentes épocas y lugares. Pero entonces, después de varias historias aparentemente inconexas, el lector vuelve a encontrar algunos de los mismos personajes que había visto en alguno de los capítulos anteriores, y poco a poco entra en un entramado cada vez más denso. En el curso de este viaje literario, físico y emocional, llegamos a conocer o por lo menos ver veintenas de personas reales, algunas famosas y otras de nombres perdidos con el tiempo, cada uno con algo diferente y muy especial para enseñarnos sobre el siglo pasado, y los anteriores. Muñoz Molina es a la vez explorador y guía, y muy buena compañia en este viaje.

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28 enero 2014

Adolescencia perpetua

Campo de amapolas blancas (Coleccion Andanzas) Campo de amapolas blancas (Coleccion Andanzas) by Gonzalo Hidalgo Bayal
My rating: 3 of 5 stars

Esta novela cortísima es de breve, amena y tranquila lectura, sin la más mínima excitación que podría perturbar al lector — porque pasa muy poco. Es la historia de un chico — "H" — con talento pero también paralizante timidez, que emprende un sinfin de proyectos (escribir poesía, pintar, aprender francés, etc.) para abandonarlos a la primera dificultad, quedándose de por vida en una adolescencia de rebeldía boba. Expresa su desprecio por todo lo que por tímido e impaciente no ha conseguido (reconocimiento por su pintura-poesía-teatralidad, relación con alguna mujer, algún título universitario) mediante bromas pesadas y gestos infantiles. La figura trágica es el padre del chico, un brigada de la Guardia Civil con disciplina militar, que lo quiere y trata de encaminarlo y se angustia con todos sus fracasos. Está contada por uno que dice haber sido compañero de clase de H, primero en un colegio católico en la ficticia ciudad de Murania (un lugar inventado que Hidalgo Bayal ha usado en otros escritos). Muestra algunas de las rutinas y aficiones de los chicos españoles de clase media nacidos en los 50 del siglo pasado, y — para mí — poco más. Caracterización mínima (además de H, su padre, y el narrador, hay otro joven, "Cristo"), y el narrador ha renunciando deliberadamente reproducir el diálogo (porque, dice, es imposible recordar con exactitud y él no quiere inventar), entonces nos quedamos con descripciones y muchas citas de la literatura que interesa o al narrador o a su amigo H.

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25 diciembre 2013

Autorretrato de un joven capitalista español

"Autorretrato de un joven capitalista español"  de Alberto San Juan es un monólogo de dos horas por un actor español no tan joven (nació en 1968, nos dice) y no tan capitalista — pero sí un explotador involuntario y avergonzado. Con pocos pero efectivos recursos teatrales (imitación de las voces de Franco y del rey "Juancar", momentos de frenético baile y otra gestualidad), es una emocionada confesión y conferencia, un lamento y una denuncia:

Denuncia de las manipulaciones y traiciones a los movimientos populares por sus líderes — Felipe González y Santiago Carrillo entre otros — que han permitido que las más rancias explotadores de siempre, la banca y las grandes empresas y dueños de todos los recursos, se presenten como protectores de la democracia y el bienestar;

Lamento por no ser más que cómplice del expolio, un cliente más de los bancos y las empresas internacionales que producen el hambre y la ignorancia en el mundo. Y lo es y lo ha sido, admite, por miedo e ignorancia.

Contra la ignorancia, nos ofrece largas citas de sus lecturas sobre tales cosas como la financiación del refundado PSOE, la subversión de la "revolución de los claveles" en Portugal, sin llegar a los notorios escándalos de corrupción de nuestros días. Contra el miedo, atreve presentar esta denuncia directa y clara.

La noche que lo vimos, lunes 23.12.2013, el Teatro del Barrio (Lavapies) estaba totalmente lleno de un público que entendía tanto las decepciones como las esperanzas de que hablaba. A veces nos reíamos, a veces aplaudíamos. Y cuando recordó la emoción de la "revolución de los claveles" con la canción Grândola, Vila Morena muchos cantaron con él.

Gracias, compañeros de Carboneras (una pequeña villa roja en Andalucía), por llamarnos la atención a esta denuncia con arte y humor.


► 2:52► 2:52
www.youtube.com/watch?v=z_H1pYcI_l0
20/2/2007 - Subido por markiniztarra
Revolución de los claveles, Portugal, 25 de abril de 1974. ... interrumpen al primer ministro ...

    20 diciembre 2013

    22 noviembre 2013

    Un desorden de novela

    El desorden de tu nombreEl desorden de tu nombre by Juan José Millás
    My rating: 2 of 5 stars

    Novela de enredos sobre un editor que se fantasea como escritor mientras su ficción se produce en la realidad. Desafortunadamente, la mordaz ironía y el buen ojo por lo absurdo que hacen tan entretenidos los comentarios de Millás y sus notas sobre fotos en el diario El País no bastan para una narrativa más larga, donde el lector tiene derecho a esperar alguna coherencia.

    El editor protagonista, Julio Orgaz, sufre (goza) múltiples neurosis, sexuales, profesionales y auditivas — se imagina que los vecinos y hasta su canario cantan El Internacional, como mofándose de él por haber abandonado los valores de su juventud. Pero su mayor y más absurda delusión es que, aun sin haber escrito un solo libro, es en realidad mejor autor de ficción que nunguno de los autores que su editorial ha publicado. Cuestionado sobre esta convicción por su psicoanalista, Orgaz contesta: «Ser escritor es una custión de temperamento; el escritor más puro es el que no escribe una sola linea en toda su vida : es preferible no darse la oportunidad de fracasar en aquello que más se juega uno.»

    Pero sí fantasea con ideas para novelas, incluyendo una que titulará "El desorden de tu nombre", y cuyo argumento es un enredo adultero con final violento que le está pasando en la realidad, aunque él ni se da cuenta.

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    28 octubre 2013

    Mitos hechos realidad

    El beso de la sirenaEl beso de la sirena by Andrea Camilleri
    My rating: 3 of 5 stars

    Esta simpatiquísima fábula se rie con complicidad del autor para con la ingenuidad e inocencia de los campesinos sicilianos, tan crédulos que pueden hacer de sus fantasías realidad. El campesino Gnazio es tan inocente que ni siquiera entiende que es una sirena, hasta que se casa con una, o por lo menos con una joven que cree que eso es lo que ella es. Pero Maruzza Musumeci es sirena solamente por épocas, y Gnazio no duda en construirle unos enormes cisternas para cuando asume esa forma. En su vida como mujer, Maruzza le da cuatro hijos, dos varones y dos hembras, una de las cuales se cree también sirena, y talvez lo sea. La pareja de Gnazio y Maruzza sobrevive la llegada del automóvil, después el fascismo, la guerra mundial y el bombardeo de su pueblito Vigàta y la invasión por unos soldados estadounidenses. Ni Gnazio ni los lectores sabremos nunca si era verdad, lo de convertirse en sirena, pero debe ser cierto porque al final de una larga vida, Maruzza asume la ropa y talvez la vida de su abuela, otro ser mágico que recuerda más de mil años de historia. Y siguen repitiendo los mitos mas antiguos que Homero, tan eternos como las sirenas.

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    Author, 5 nonfiction books on Latin America; collection of short stories "Welcome to My Contri"; novel "A Gift for the Sultan"; other stories and articles