26 junio 2022

La alcaldesa


La joven políticaLa joven política by Manuela Carmena
My rating: 5 of 5 stars

Este libro me encantó, en dos niveles: 1º, Manuela Carmena es un encanto de persona, cuya generosidad de espíritu es evidente en lo que dice y la manera de decirlo; y 2º, su experiencia como alcaldesa y cara y símbolo de una coalición de partidos dados a la disputa entre ellos,hace especialmente valiosas sus reflexiones y propuestas respecto a los obstáculos estructurales para que la democracia realmente responda a las necesidades y los deseos del pueblo.
Su larga experiencia como abogada laboralista — empezada en los años de Franco y su represión — y luego como juez no la había preparado por las contiendas feroces entre facciones políticas, con sus insultos y descalificaciones, exageraciones y hasta mentiras que ya son costumbre conocida por los políticos más veteranos. Pero aguantó, y hasta hizo gestos importantes para fomentar un ambiente más cordial y productivo, por ejemplo, el invitar a los de los otros partidos a desayunar con ella en su oficina con sus famosas magdalenas (Carmena incluye la receta en el libro).
Pero lo que encontró más inaceptable y seguramente el origen de gran parte de las ineficiencias de nuestro sistema electoral era la férrea lealtad y disciplina que exigen los partidos, con el único objetivo de alcanzar el poder. Lo que se podría hacer para la ciudad con ese poder es de menor importancia; lo realmente importante es preservar el partido como organización y asegurar puestos pagados para sus miembros más activos y leales. Eso explica la tendencia de los voceros de la oposición de oponerse a toda propuesta del consistorio, sin contemplar una colaboración para mejorar la propuesta.
A pesar de todo, su consistorio logró iniciar algunos importantes cambios en la ciudad, incluyendo el proyecto "Madrid Central", limitando el tráfico y reduciendo notablemente la contaminación. En 2018, se postuló para repetir como alcaldesa, como candidata de las mismas fuerzas coaligadas pero con el nuevo nombre, "Más Madrid"; su plataforma fue la más votada, pero el Partido Popular, Ciudadanos y Vox pactaron para investir como alcalde a José Luis Martínez-Almeida, del PP. Y uno de los primeros actos del nuevo consistorio del PP y sus nuevos aliados fue de derogar Madrid Central, no porque funcionaba mal, sino simplemente porque había sido proyecto de otros partidos, que consideraban sus enemigos.

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30 octubre 2021

Una casa lejos de casa


Una casa lejos de casa, la escritura extranjeraUna casa lejos de casa, la escritura extranjera by Clara Obligado
My rating: 5 of 5 stars

Huida de Argentina para salvar su vida durante el terror de la dictadura militar, la joven Clara Obligado se encontró en España en los estertores de otra dictadura, la de Franco, y descubre un país que a la vez es y no es la suya, su "casa". En España se habla el mismo idioma pero con otro acento y otros matices, llevando a veces a malentendidos por los gestos y expresiones normales y casi automáticas para una argentina. Y llega con un apellido que en Argentina suena por sus conocidos poetas (entre ellos, su bisabuelo Rafael y abuelo Carlos Obligado), pero que en su nueva "casa" de Madrid, no suena a nada.
De este desplazamiento y las múltiples discontinuidades entre lo esperado y lo encontrado en el nuevo país, tan parecido y tan diferente, sale su singular manera de contar las historias que hemos disfrutado en, por ejemplo, El libro de los viajes equivocados o La biblioteca de agua. Como ella dice,
"Iba encontrando mi forma de contar, donde el fragmento resultaba una estrategia para quebrar la continuidad narrativa decimonónica y subvertir la linealidad, proponiendo itinerarios de lectura a través de bruscos cambios de tiempo y espacio, varios personajes protagónicos para que la voz del grupo fuera importante, narradores no identificados y múltiples puntos de vista."
¡Eso! Así es como ella escribe, y nos sorprende y nos hace repensar cosas que creíamos normales y rutinarias. Y puede ser por esa cualidad también que ella ha tenido tanto éxito con sus alumnos/as en sus populares talleres, con énfasis en las "cosas breves".
En su resumen,
"Esa es la historia del exilio: como nadie nos hacía caso, como nos trataban con indiferencia, terminamos incorporándonos."

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12 mayo 2021

Aprendizaje de un neandertal


La vida contada por un sapiens a un neandertal

La vida contada por un sapiens a un neandertal by Juan José Millás
My rating: 4 of 5 stars

Divertido y una manera muy amena de aprender algo sobre la evolución de nuestra especie. El autodominado neandertal es Juan José Millás, novelista, columnista y escritor general, que se hace discípulo de Juan Luis Arsuaga, paleontólogo y también escritor y supuesto sapiens, para tomar notas de sus lecciones para divulgar a nosotros, los ingenuos sobre muchas de estas cuestiones. El capítulo más desternillante es la visita que hacen estos dos señores a un sex shop, donde les atiende una joven muy dispuesta a contestarles sus preguntas sobre el gran pene artificial que sostiene Arsuaga en la mano y luego una vagina realista; dicha joven empleada del sex shop también se interesa mucho en el discurso de Arsuaga, y le da mucha pena saber que las hembras chimpancés, después de copular con hasta diez machos el mismo día durante su ovulación, tienen que esperar otros "cuatro años sin actividad sexual". Después de la explicación de Arsuaga, la chica dice sí, "Se entiende, pero da un poco de lástima".


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03 noviembre 2020

De rinocerontes, letras y mucha agua

La biblioteca de agua

La biblioteca de agua by Clara Obligado
My rating: 5 of 5 stars

El Barrio de las Letras de Madrid se hace tierra mágica, donde los muertos salen a sus balcones para conversar con los vivos, la maja desnuda de Goya se escapa de su lienzo en el Museo del Prado para tomar el aire y asombrar a los peatones, un viejo falangista de esos que siguen cantando "Cara al Sol" se convierte en un veterano de la II República que canta "La Internacional", y un hombre puede caerse por un hueco hasta el océano subterráneo. El agua en todas sus formas —embotellada, lluvia, hielo, pis, lágrimas, semen — adquiere sorprendentes dimensiones eróticas-históricas, uniendo un estrato de la historia y la imaginación con otro.
Es un encanto entrar en esta Madrid encantada, pero ten cuidado porque, en un desliz hacia la tierra de hace unos 16 millones de años, te puedes topar con la rinoceronte gigantesca, Hispanotherium matritense (hembra), "que comenzó a trotar calle arriba con la ansiedad de aparearse, porque tenía su primer celo (hay que imaginar el celo descomunal de un rinoceronte prehistórico), sin saber que el desastre ya había terminado con sus congéneres."
Es todo un grandísimo ejercicio de la imaginación, donde todas las fábulas te dicen algo de verdad sobre la desesperación, la esperanza, y las diversas expresiones de la sexualidad en este barrio de famosos escritores (Cervantes, Lope de Vega y muchos otros), charlatanes, refugiados y rinocerontes. 



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24 julio 2020

Testimonio de la guerra civil en España

La guerra en mis ojos. Los cuatro exilios de AnaLa guerra en mis ojos. Los cuatro exilios de Ana by Fran Martin

My rating: 4 of 5 stars


Un buenísimo testimonio presencial de una mujer que, desde sus 8 años en Málaga hasta el final de la guerra, vivió algunos de sus momentos más crueles, incluido la espantada de la población civil hacia Almería bajo las bombas de la aviación de Mussolini.



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20 enero 2020

Relaciones imposibles

Manual de ortografíaManual de ortografía by Pilar Galán
My rating: 3 of 5 stars

Son seis monólogos, 4 en voces de mujeres y 2 de hombres, sobre relaciones de pareja enfermizas o imposibles. Impresiona como la autora capta la manera de hablar de cada uno de sus narradores, de clases sociales, regiones y oficios muy diversos, desde una chica de clase media muy despistada y locamente enamorada de un hombre mayor que ni le escucha ni le importa lo que siente, a un obrero buena gente, pero perdido en el alcoholismo por su deseo de congraciarse con los amigos.
Los dos relatos más impactantes para mí fueron "Mirando el mar", donde habla una mujer maltratada que por prejuicios de clase y de raza rechaza la solidaridad de las refugiadas africanas que son sus compañeras en el centro de acogida, y "Mi vida como estrella porno": un tipo para quien el follar (ante las cámaras) ha llegado a ser su profesión ya no puede disfrutar ni el acto ni la compañía de una mujer que resulta ser mucho más compasiva, inteligente y sufrida que él.

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01 diciembre 2019

Literatura, feminicidio, y una gran novela

26662666 by Roberto Bolaño
My rating: 5 of 5 stars

Esta obra es tan grande (1180 páginas), tan llena de personajes de mayor o menor importancia, de situaciones, tiempos y lugares diversos, y tan rica en su lenguaje, que cada lector saldrá con una impresión y recuerdos distintos, según qué tema, personaje o situación le ha afectado más profundamente. Críticas y reseñas de esta tan celebrada novela abundan en Internet, así que les diré únicamente lo que son mis impresiones.
El lenguaje: Aún los diálogos, interpretados en el español de Bolaño, de ingleses, franceses, alemanes, rusos, e italianos son creíbles y ajustados a la condición social de cada personaje. Pero mucho más impresionante son los diálogos entre los mexicanos de Sonora, en el español de ellos: los insultos, los modismos, los exabruptos, gritos, etc. Bolaño tenía muy buen oído, y escuchaba atentamente.
Los temas: Para mí (porque otros lectores destacarán otras cosas), los dos temas principales son, primero, la producción y recepción de la literatura, en particular de la ficción, y cómo distinguir lo realmente bueno de lo mediocre. Aparecen muchos escritores y aspirantes a escritores, incluyendo el periodista apodado "Fate", el profe Amalfitano, varios alemanes, y el judío ruso Boris Abramovich Ansky que tendrá tanta influencia sobre el soldado alemán que devendrá Archimboldi. Y el otro, y más perturbante, los abusos, crueldad y asesinatos de mujeres que propicia una cultura machista extrema como la que retrata Bolaño en el norte de México — aunque sabemos que no se limita a esa región.
Creo que Bolaño habrá empezado esta inmensa obra con esas dos preocupaciones, su propia producción literaria y cómo saber si valía, y los terribles feminicidios que ocurrían casi diariamente durante el período en que él vivía en México — y que persisten. Tengo muchísimas notas escritas, copias de pasajes y reflexiones sobre ellos, pero no me postulo para crítico literario como Espinoza, Pelletier, Morini o Liz Norton, los cuatro especialistas en filología y literatura alemana obsesionados con las obras del misterioso autor Benno von Archimboldi. El libro me exige una nueva lectura, para tratar de entender mejor el proyecto de Bolaño, que me parece inacabado. Me imagino que, si no se hubiera muerto tan temprano, habría trabajado más para ofrecer una conclusión que uniera esas cinco "partes", cada una un libro en sí, y contestar la interrogantes con que nos deja: ¿quién o quiénes realmente son los autores de los asesinatos más horrendos en Santa Teresa? ¿Llegarán los críticos a descubrir el verdadero Archimboldi? Y ¿qué hará la poderosa y bien conectada diputada del PRI, Azucena Esquivel Plata, mujer de armas tomar, para sacudir a la terrible ineficiente cuerpo de policía de Santa Teresa? Y finalmente, ¿qué pretende hacer ahí el novelista alemán de 80 años, sin conocimiento de español y medio sordo, y quí pasará con él, su sobrino y los otros? Nunca sabremos.

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Geoffrey Fox's short story collection Welcome to My Contri (1988, enlarged e-book 2010) was described by The New York Times Book Review as a "short and impressive work" in which "Mr. Fox [...] has created a memorable set of players who, while not natural antagonists (they often share the same dreams and goals), are still somehow bent on confrontation. Watching their sometimes vicious, often darkly humorous interactions leaves us thoroughly wrung out and aware that we are in the presence of a formidable new writer". Novels: A Gift for the Sultan (2010), Rabble! (2021) His articles, op-eds and book reviews have appeared in The Nation, The New York Times, the Village Voice and other publications. Since 2008, Fox has been living with his partner, architect Susana Torre, on the edge of the Mediterranean in the village of Carboneras in Andalusia, Spain, where his short stories (in Spanish) under the pen name "Baltasar Lotroyo" ("el otro yo" = alter ego in Spanish) have appeared in anthologies and online publications.