23 febrero 2017

La sabrosa venganza de los catetos

El ciudadano ilustreEl ciudadano ilustre por Daniel Mantovani
My rating: 2 of 5 stars

Es una sátira envuelta en una broma, derivada de la película del mismo título, sobre el retorno de un supuesto premio Nobel de literatura a su pueblo muy rústico en la pampa argentina. La sátira es muy fácil y sobre un tema muy trillado : un personaje sofisticado y de mucho mundo se sorprende de la malicia y astucia de los catetos casi analfabetos y desconfiados del campo. Autores desde Mark Twain, Antonio Machado y muchos otros habían trabajado esta ironía, a veces para burlarse de los rústicos y otras para reivindicarlos. Aquí la intención es la risa fácil, o sea, la burla. La broma es poner en la tapa la foto del actor Óscar Martínez, que hace el papel de Mantovani en la película, y atribuirle un montón de títulos de libros muy premiados pero en realidad inexistentes — porque hasta ahora, no hay ni ha habido ningún Premio Nobel de Literatura argentino. El pueblo ficticio, Salas, sí se parece a muchos pueblos más o menos aislados y remotos en el vasto territorio de Argentina, en sus detalles físicos — el deterioro de la infraestructura y la mezcla de lo antiguo con nueva tecnología importada — y en sus celos y conflictos entre familias y estratos sociales, pero el parecido es superficial, todo pintado con brocha gorda. La película, que aún no he visto, puede ser mucho más divertida (así me han contado algunos amigos), pero el humor del libro no está a la altura ni de un premio Nobel ficticio.

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22 febrero 2017

Para el pueblo, sin el pueblo

El marqués de Esquilache,
1699-1785
Un Soñador Para Un Pueblo por Antonio Buero Vallejo
My rating: 4 of 5 stars

Cuando un gobernante ilustrado pretende reformar un sistema social atrasado, enfrenta una fortísima resistencia, no solamente de los más privilegiados bajo el viejo sistema sino también de sectores del pueblo común. En esta obra histórica, Antonio Buero Vallejo pone en el escenario el "Motín de Esquilache" de 1766, la revuelta que puso fin a las reformas del marqués de Esquilache, el hasta entonces poderoso secretario de hacienda del rey de España Carlos III, condenando al pais a quedarse en el absolutismo ineficiente con que tendría que afrontar los enormes desafíos del fin del siglo xviii — la revolución francesa, las revoluciones en América, etc. La obra tiene mucho movimiento y personajes fuertemente delineados, empezando con las figuras históricas de Leopoldo de Gregorio, marqués de Esquilache, el rey Carlos III, y el marqués de Ensenada. Para representar al pueblo, Buero ha creado los muy memorables personajes de la sirvienta honesta y medio enamorada de Esquilache, Fernandita; su pretendiente, el calesero Bernardo; un ciego que predice el futuro, y otros. Esquilache era extranjero (italiano) y de origen plebeyo, dos motivos de recelo entre la aristocracia; según la obra, era muy culto, inteligente y honrado, pero muy cansado por todos los conflictos y su edad (66 años cuando surgió el motín en marzo de 1766). La obra me gustó por las fuertes presentaciones de estos personajes, y como una manera de aprender más sobre la historia de España y las causas de su inmovilismo en esa época. Era la manera en que Buero, muy crítico con el gobierno de Francisco Franco, pudo soslayar la censura del régimen para invitar al público a reflexionar sobre el absolutismo, las libertades y las pretensiones de reformas para el pueblo pero sin el pueblo.

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16 febrero 2017

El mal absoluto, la muerte como poesía

Estrella distanteEstrella distante by Roberto Bolaño
My rating: 5 of 5 stars

Esta es la historia compacta e impactante de un ángel de la muerte: teniente de la Fuerza Aerea de Chile, poeta de macabros versos escritos con humo desde su avión, encantador y asesino que mata por el placer de la realización artística, como una suerte de poesía de acción. El libro es también una potente denuncia de la mortífera cultura pronazi que produjo el golpe de estado chileno del 11 de septiembre de 1973 y que llegó a mandar en ese pais por 15 años. Y además de todo eso, es un thriller policiaco muy bien logrado.
Bolaño ya había contado esta historia en forma más escueta, en el capítulo «Ramírez Hoffman, el infame» en su novela anterior, La literatura nazi en América, una antología ficticia disfrazada de enciclopedia. Para la creación de Carlos Wieder (o Ramírez Hoffman en el libro anterior), Bolaño se habrá inspirado en un personaje real, o en varios; recuerda bastante al siniestro y encantador "ángel de la muerte" y capitán de fragata de la armada argentina Alfredo Astiz, que hizo tantos estragos entre las Madres de la Plaza de Mayo y otros defensores de derechos humanos.
Se ha comentado mucho la estructrura cíclica de esta novela, pero para mí su gran lección literaria es la atención a los detalles emocionales para caracterizar a los personajes — como se siente, como se angustia, como espera, dando más impacto a la acción cuando ocurre. Brillante.

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10 febrero 2017

Un caudillo mítico

Evo: Engaño y mitoEvo: Engaño y mito by Carlos Valverde
My rating: 2 of 5 stars

Resume muchos (no todos) de los episodios controvertidos en la carrera de Evo Morales, el primer indígena presidente de Bolivia, para desmontar su "mito" como un ser casi mágico, heredero de la lucha ancestral de los indígenas, defensor de la Pachamama (madre tierra), y protector de los derechos humanos. Al contrario, según Valverde, Morales se ha ganado y mantenido el poder sin mayor preocupación por las formas democráticas, los derechos humanos o la ecología. Es enérgico y habilidoso pero sin grandes escrúpulos, dispuesto a reprimir protestas de indígenas y violar la Pachamama para realizar obras como represas o carreteras. Y — siempre de acuerdo a Valverde — su uso de algunas tradiciones aymaras ha sido una táctica deliberada para ganar simpatías, en que ha aprovechado de la exaltación de lo indígena de un círculo de intelectuales marxistas blancos cuyo representante mejor conocido es Álvaro García Linares, que ha sido desde el principio de su mandato su vicepresidente. En breve, no es un ser sobrenatural sino un caudillo oportunista como otros, que ahora pretende perpetuarse en el poder. Pero ni el mismo Valverde puede negar que Evo Morales, por su energía y audacia, su origen aymara y su retórica indigenista — sincera o no — ha cambiado la cultural política boliviana de una maneras muy positiva, abriendo oportunidades para gente que antes ni las imaginaba. Y parece que la economía del país no ha ido tan mal durante su presidencia. Habría que pensar en cuáles serán las alternativas. Aparte del sesgo anti-Evo tan marcado, la otra gran debilidad de este libro es que está tan mal escrito, con multiples repeticiones, errores de ortografía y puntuación, y su dependencia de larguísimas citas de otros autores para aportar algo de teoría política. Su mérito es llamar la atención a algunas debilidades de un hombre que sigue marcando la historia de su país y del continente.

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05 febrero 2017

El último khipukamayu

El puente de los suicidas (cuentos)El puente de los suicidas por Adolfo Cáceres Romero
My rating: 3 of 5 stars

La tapa muestra una imagen del Puente de las Américas, que cruce de un cerro a otro en La Paz (Bolivia) par unir las zonas de Miraflores y San Jorge, un puente muy largo y alto que efectivamente ha llegado a ser conocido por la frecuencia de suicidas. En el relato del título, un hombre que sube a este puente para lanzarse sorprende a una joven con la misma intención, la salva y brevemente repiensa su propia situación — hasta …Lo que muestra este cuento es que hay diferentes maneras de suicidarse. Los tres relatos siguientes son igualmente lúgubres, y todos terminan con la muerte como única solución para la desesperación ya sea en La Paz, Cochabamba o Santa Cruz de la Sierra (tres ciudades bolivianas muy diferentes).
A estos cuatro relatos contemporáneos, les siguen cinco míticos sobre el pensamiento de los indígenas aymaras o quechuas antes o, en un caso, durante la conquista española. Éste es quizá el más interesante, "El último khipukamayu", porque da una idea de cómo un maestro fabricante de khipus (o quipus) podría contar una historia o un concepto complejo mediante la combinación de nudos, cuerdas de diferentes grosores, y colores — aunque fuera leible únicamente por ese maestro (khipukamayu) y sus discípulos. Y de la riqueza cultural que se perdió cuando los españoles exterminaron a los khipukamayus y quemaron todos los khipus que pudieron encontrar.

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15 diciembre 2016

Intriga en Almería

Fresas amargas para siempreFresas amargas para siempre by Fernando Martínez-López
My rating: 3 of 5 stars

¿Quién habrá disparado la bala que destrozó el cranio de Isidro Cruz Romero mientras, preso,  caminaba en el patio de recreo de la prisión en Almería? Y ¿por qué la inspectora de policía Gabriela Ruiz, cuando empieza a investigar el caso recuerda la canción de John Lennon, "Strawberry Fields Forever"? Con estos interrogantes, la historia engancha, y cuando el lector empieza a entender, se asoman otras intrigas — una historia de corrupción inmobiliaria que involucra la familia de Cruz Romero, múltiples adulterios y tración dentro y más allá de la familia, y otro asesinato ocurrido hace 45 años, poco antes de 1966, cuando John Lennon compuso esa canción en la mansión de la familia Romero en Almería, una casa llena de espíritus según la mujer de Lennon.
Esta novela corta está bien estructurada para leerse en muy poco tiempo, con personajes y paisajes vívidos y un personaje, la policía Ruiz que arrastra un trauma de su adolescencia, especialmente desarrollado y complejo. Por lectores que conocen la provincia y ciudad de Almería, también es un placer reconocer tantos lugares emblemáticos. El epílogo nos retrata a John Lennon, su primiera esposa Cynthia, y Ringo en los días en Almería cuando Lennon, contratado para la película "Cómo gané la guerra", se refugio en esa mansión para componer un recuerdo nostálgico de los campos de fresas de sus primeros años.

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11 noviembre 2016

Saltando con Cortázar

Rayuela (Letras Hispánicas, #625)Rayuela by Julio Cortázar


Esta famosísima novela es un juego desafiante, como la misma rayuela. Te desafía por su ambigua estructura, que es su principal broma, por los abruptos cambios de estilo retórico y hasta de lenguaje, y por las aparentemente infinitas referencias a fenómenos de cultura popular o esotérica. Sin embargo, el argumento es bastante simple: Un hombre que no tiene claro que es lo que busca, al final lo encuentra aún si no sabe reconocerlo.
Horacio Oliveira, porteño de 40 y pico de años, los más recientes en París sin proyecto o propósito definido, se ha emparejado con una joven uruguaya que le fascina tanto que la llama "la Maga" y con quien puede cebar mate y chamuyar en su jerga rioplatense y hacer el amor desenfrenado en cualquier hotel miserable. Sin embargo los encantos de esta joven, alegre pero ignorante, son las mismas cualidades que lo hacen repudiarla : sus "despistes", su ingenuidad y entusiasmo y su alegre desdén de la planificación — « convencida … que la gente que se da citas precisas es la misma que necesita papel rayado para escribirse o que aprieta desde abajo el tubo de dentífrico ». Todo lo contrario del orden rígido por el cual Oliveira se gobierna, simbolizado por las casillas de la rayuela y otras reglas supersticiosas (como en el destertillante episodio donde se ve obligado a buscar el terrón de azucar caído bajo los pies de otros comensales en un restaurante elegante). En breve, la Maga (que en realidad se llama Lucía) representa una libertad anhelada pero fuera de sus posibilidades.
Otro problema es que ella ha traído a su bebé enfermo, habido de una relación que ella prefiere olvidar en Montevideo, y los llantos y el sufrimiento de la pobre criatura exasperan a Oliveira. Por todo esto, y porque sus amigos del club la consideran una tonta, él no se permite reconocer que la ama y la necesita, y cuando llega la gran crisis de ella — en medio de una reunión alcohólica del club en su cuchitril, la Maga descubre que su bebé ha muerto — Oliveira la abandona.
No solamente a ella, sino a París. Vuelve a Buenos Aires donde se encuentra con su dopplegänger, Traveler, un viejo compañero de escuela que se le parece mucho en sus obsesiones esotéricas y actitud hacia la vida salvo en dos cosas : él sí se ha casado con su propia "maga", que se llama Talita, y — en contra de su apellido — nunca ha viajado más lejos que Uruguay o Asunción, que para un porteño no es viajar. Entonces Oliveira padece otro enorme conflicto entre sus dos maneras de ser, la que representa sus años sin provecho alguno en París y la que representa la vida más o menos normal, doméstica y ordenada de su casi doble, Manuel o "Manú" Traveler. Tanto añora a la Maga perdida que se imagina que la ve en otras mujeres, y hasta la confunde con Talita, la mujer de su gran amigo o rival Traveler. Los tres — Talita, Traveler y Oliveira — terminan trabajando en un manicomio, donde los locos parecen bastante cuerdos al lado de ellos. Tanto es su confusión que Oliveira arma una complicadísima construcción de defensa en su habitación en el manicomio, con piolines de colores y palanganas de agua, en la halucinación de que su doble, Traveler querrá entrar para asesinarlo. Y entonces — bueno, hay que leer el libro, te deja con una ambiguedad intrigante.
¿Ves como la historia es relativamente simple? Lo que complica la lectura es su estructura "para armar", que te propone dos maneras muy diferentes para leerla : 1, los primeros 56 capítulos en el orden en que están impresos, y olvidarse de los otros 99 "prescindibles" que les siguen, o 2, empezar en el capítulo 73, después el 1, y desde ahí siguiendo las indicaciones al pie de cada capítulo que te llevarán a diversas interrupciones para luego volver al siguiente capítulo de los primeros 56. Te recomiendo este segundo procedimiento, porque si prescindes de los "capítulos prescindibles" perderás muchísimas cosas divertidas, extrañas y — a veces — hasta útiles para entender la historia principal.

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