28 enero 2014

Adolescencia perpetua

Campo de amapolas blancas (Coleccion Andanzas) Campo de amapolas blancas (Coleccion Andanzas) by Gonzalo Hidalgo Bayal
My rating: 3 of 5 stars

Esta novela cortísima es de breve, amena y tranquila lectura, sin la más mínima excitación que podría perturbar al lector — porque pasa muy poco. Es la historia de un chico — "H" — con talento pero también paralizante timidez, que emprende un sinfin de proyectos (escribir poesía, pintar, aprender francés, etc.) para abandonarlos a la primera dificultad, quedándose de por vida en una adolescencia de rebeldía boba. Expresa su desprecio por todo lo que por tímido e impaciente no ha conseguido (reconocimiento por su pintura-poesía-teatralidad, relación con alguna mujer, algún título universitario) mediante bromas pesadas y gestos infantiles. La figura trágica es el padre del chico, un brigada de la Guardia Civil con disciplina militar, que lo quiere y trata de encaminarlo y se angustia con todos sus fracasos. Está contada por uno que dice haber sido compañero de clase de H, primero en un colegio católico en la ficticia ciudad de Murania (un lugar inventado que Hidalgo Bayal ha usado en otros escritos). Muestra algunas de las rutinas y aficiones de los chicos españoles de clase media nacidos en los 50 del siglo pasado, y — para mí — poco más. Caracterización mínima (además de H, su padre, y el narrador, hay otro joven, "Cristo"), y el narrador ha renunciando deliberadamente reproducir el diálogo (porque, dice, es imposible recordar con exactitud y él no quiere inventar), entonces nos quedamos con descripciones y muchas citas de la literatura que interesa o al narrador o a su amigo H.

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Geoffrey Fox's short story collection Welcome to My Contri (1988, enlarged e-book 2010) was described by The New York Times Book Review as a "short and impressive work" in which "Mr. Fox [...] has created a memorable set of players who, while not natural antagonists (they often share the same dreams and goals), are still somehow bent on confrontation. Watching their sometimes vicious, often darkly humorous interactions leaves us thoroughly wrung out and aware that we are in the presence of a formidable new writer". Novels: A Gift for the Sultan (2010), Rabble! (2021) His articles, op-eds and book reviews have appeared in The Nation, The New York Times, the Village Voice and other publications. Since 2008, Fox has been living with his partner, architect Susana Torre, on the edge of the Mediterranean in the village of Carboneras in Andalusia, Spain, where his short stories (in Spanish) under the pen name "Baltasar Lotroyo" ("el otro yo" = alter ego in Spanish) have appeared in anthologies and online publications.